充分利用合同中的违约金条款
发布于 2018年04月09日上午 11:26

制订合同有趣的地方是双方可以把任何东西,甚至厨房水槽的这种细节,纳入合同条款,包括任何一方违约时的处理办法。向非违约方支付违约金的概念是我在法学院一年级学习组时遇到的最难懂的概念,但作为一名执业律师,我认为加入这项条款可以极大节省双方的时间。

 

在各种合同中都会出现各类违约金。在保密调解书中,双方同意支付一定数额的违约金,更“有助于”防止双方公开谈论协议条款。在船运合同中,违约金可能随着运输公司延迟发货的天数而相应增加。违约金条款有保险的作用,使收货人获得延期违约金赔偿,因此船运人可以更充分地权衡延期的损失。

 

实际上,违约金条款可以成为违约后协商解决方案的起点。假设双方违约时同意30万美元违约金的赔偿,可能最终会协商减少违约金的解决方案,但不会大幅超出原本协商的违约金范围。

 

要强调的一个重要问题是法院起初是否批准进行违约金的赔偿。虽然中国1和纽约2的法律允许双方在预料到违约时采取违约金赔偿的手段,但要切记的是,许多地区的法院并不支持合同中带有惩罚性而非赔偿性的违约金条款。

 

然而,在制定合同中的违约金前,应当明白一些看似妥协的违约金有潜在局限性,尤其是双方来自不同国家与地区的情况下,应当注意不同法院对违约金条款的处理会有所不同——这也是要在开始协商制定合同时,而不要在双方关系恶化后才雇佣合适的律师的重要原因之一。这样做,首先,你可以挽回与对方公司的关系。其次,你也可以节省一笔可观的诉讼费。

 

注意:本文不是向您提供法律意见。如您希望与制定协商合同的专业律师沟通,请通过anderson@anallp.com联系安与恩事务所。

 

脚注:

1. 《中华人民共和国合同法》第一百一十四条规定,当事人可以约定一方违约时应当根据违约情况向对方支付一定数额的违约金,也可以约定因违约产生的损失赔偿额的计算方法。

约定的违约金低于造成的损失的,当事人可以请求人民法院或者仲裁机构予以增加;约定的违约金过分高于造成的损失的,当事人可以请求人民法院或者仲裁机构予以适当减少。

当事人就迟延履行约定违约金的,违约方支付违约金后,还应当履行债务。

(http://www.npc.gov.cn/englishnpc/Law/2007-12/11/content_1383564.htm)

 

2. “违约金[是]……双方制定合同时对违约所致的持续损失程度的估价……清算金额符合可能损失的,且无法或难以精确估算实际损失的,违约时按照合同设定的违约金。但规定金额明显或严重不符合可能损失的,该规定具有了惩罚性,不予以执行。”[省略引用]JMD控股公司诉国会金融公司,4 N.Y.3d 373, 380(纽约,2005年3月31日) 

 

(译/ 陈美莹)

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